一言進言

活字文化復活の拠点に

活字文化復活の拠点に~ツタヤ図書館に期待しよう~(8月25日掲載)
周南市の新しい徳山駅ビル問題はカルチュア・コンビニエンス・クラブ(CCC)を指定管理者にようやくスタートした。未明までの議会を経て、賛成多数で決まった。駅ビル問題は当初から議論がかみ合わなかった。いわゆるツタヤ図書館を目指してのスタートだった。すぐ近くに中央図書館を持つ周南市と、中央図書館の運営を依頼した佐賀県の武雄市とでは、そもそもの条件が違う。木村市長の強い想いが実現したが、駅ビルに何を持ってくるか、議論は正直希薄だった。議会からの現実的な提案もなかった。従来の駅ビル、市民交流センター的な発想しかなかった。
病院やホテルなどの提案はあったが、具体的にアタックする人はいなかった。商業施設への期待も強かったが、無理だと決めつけた。結局、図書館に決まったが、最後に指定管理者の決定にあたって未明までの議会がおまけになった。決まった以上、何ができるかに議論を集中すべきだ。
文化は形に表せない難しいテーマだ。市文化会館がオープした時、こけら落としはN響のコンサートだった。本格的なオーケストラのコンサートは初体験の市民が多かった。演奏中、せきをする人、隣の人と会話する人などもいた。それが何年か経て四重奏のコンサートに行くと、素晴らしいマナーで、確実に音楽を楽しむ風景があった。これが文化だと思った。今では市民のオーケストラもスタートしている。
今度は活字を通してどんな文化をもたらしてくれるか。全国展開する本屋さんだ。著名な作家たちを周南に招く力がある。活字文化に興味を持たせる仕掛けはいくらでもある。単にカフェで雑誌を読む空間を作るだけでは、年間1億5千万円以上もかける必要はない。中央図書館も子どもたちへの読み聞かせ運動など、地道だが、相当の活動をしている。差別化を図り、もっと活字に興味を持たせる活動を期待する。
活字を扱う仕事を30数年してきたが、近年の活字離れはすさまじい。新聞を読まなくなり、本の売れ行きも激減している。ツイッターなどごく短い文章で伝える時代だ。向田邦子のように流れるような文章に感動する世代にとって、何とも悲しい時代だ。単に集客だけなら、家賃をタダにして東急ハンズなどを誘致すればよい。1億何ぼもお金をかけなくてすむ。駅ビルに図書館を選んだ責任はそこにあると思うが、どうだろうか。(中島 進)

経営以前の体制

経営以前の体制~決算もできない道の駅「ソレーネ周南」~

誰1人責任を取るつもりがない組織で運営されている周南市の道の駅「ソレーネ周南」が迷路に入った。なんと山口銀行が監査して報告された決算が、経営者たるツーリズム協議会に何ら報告がない段階で、市に決算に間違いがありましたと通告され、開催予定だった市議会の委員会も延期になった。江本伸二駅長にすべての権限を与えた協議会も無責任なら、その協議会を作った行政も無責任、ここにきて江本駅長の独断専行の業務にも大きな疑問符がついた。
この話にはまだ落ちがあって、監事、つまり監査をする人は山口銀行と西京銀行からの2人に決まっていた。しかし、今回の監査は山口銀行だけで、西京銀行は参加していない。西京銀行に聞くと、昨年、江本駅長から監事の依頼があって、対応していた。しかし、今回の決算は案内もなく、蚊帳の外に置かれた。
社団法人の監査が、監事が2人いるにもかかわらず、1人にしか依頼せず、しかも監査報告までさせて、結果、間違いがありましたはひどすぎる。引き受けた監事にすこぶる失礼で、案内もしなかったというのは、法律にも抵触するような業務だ。またそれをとがめず、決算を承認した協議会は、経営者の資格さえ疑われる。700万円もの経費の問題だと言うが、果たして決算の数字そのものが正確なのか。
年間1,400万円もの税金が注がれる施設だ。業務委託費は一体どう使われているのか。こんな団体、体制で信用できるのか。行政は、作ればもう自分たちには関係ないと高をくくっていたのではないか。働いている人への補償は誰がするのか。納入業者へどう弁明するのか。とりわけ、税金を納めている市民にどう説明するのか。市民の1人として怒りが収まらない。地産地消、福祉の駅など、掲げた理想とはかけ離れた、ずさんな経営に、木村市長はじめ関係者の責任は重い。
そもそも道の駅は、島津元市長時代の発案だった。市役所にいた知人は担当を命じられ、無理だと感じて早期退職をした。木村市長は道の駅構想はやめると公約に掲げて当選した。しかし、当初の予算を削ったことを理由に設置を正当化した。議会もそれを承認した。やり方によっては黒字化できるかもしれないが、少なくとも今の責任者のいない経営体制ではいけない。責任を取れる確かな経営母体を早急に見つけることだ。(中島 進)

働く人、納入業者の不安を払え

働く人、納入業者の不安を払え~道の駅赤字に経営陣、行政は?~

□中小企業の経営者は、もしもの時は家屋敷を投げ出す覚悟で経営している。借り入れはすべて個人保証だ。オープン前、随分と周南市の道の駅「ソレーネ周南」について書いてきた。周南ツーリズム協議会なるものを市役所主導で作り、そこに管理を業務委託する構造に、果たして責任は誰が取るのかと疑問符を投げてきた。わずか10万円の出資で社団法人を作った。何億円の商いをするというのに、11団体の110万円の資本金なのだ。
□どう考えても無茶な話だった。赤字の時は市が補てんしてくれると信じての設立だった。市はそんなことは言ってないと言うが、江本駅長は設立前の市の臨時職員だった時、市役所の立場ではっきり「10万円以上絶対に負担することはない」と言ったと証言している。つまり、お金が足りない時は市が補てんすると言う意味だ。こんな子どもじみた話で周南ツーリズム協議会はスタートした。業務委託管理を引き受けた。
□3年程度はいいだろうが、徐々に苦しくなるだろうと予想はしていたが、2年目にして2,200万円もの赤字を計上した。テントを買ったり、臨時の出費が増えたからと江本駅長は説明している。江本駅長を責める気はない。一従業員だ。経営責任は経営側のツーリズム協議会にある。突然の決算報告で赤字を知った各団体は一応に驚いたようだ。
□月々の試算表作成は当然のことだ。出費が多い時、止めるのは経営者の務めだ。経理が手薄でちゃんと把握できなかったという説明だ。会社経営で最も重要な経理がずさんで、もうかっているか、赤字を出しているのか、まるでわからなかったのは、江本駅長だけの責任ではない。経営者としての自覚がツーリズム協議会になかった。根本はそうした団体を作り、経営にあたらせた行政に責任がある。
□借り入れをするにも誰も保証人になる人はいない。資産は皆無に近い。もし、資金不足で従業員への報酬が滞ったらどうするのか。納入業者への支払いが遅れたらどうするのか。当たり前の予測を片側に置いて、道の駅はスタートした。決算は終わっているはずの6月議会で、行政はすこぶる順調ですと胸を張った。また、こんな団体に委託することに市議会も目をつぶった。関係者全員が他人事のように感じていた。そこに働く人への配慮も、納品する業者への思いも至らなかった。
□犠牲者が出ないと問題にならない行政。無責任な議論で予算や指定管理の議案を通過させた議会。簡単に働く場、ものを扱う場を請け負った団体。日本の縮図を見るような無責任な構造に不安を覚えるが、また弁明の渦が巻きおこりそうだ。木村市長の本当の手腕はこんな時に出てくる。公約違反までして開設した道の駅だ。働く人、業者に不安を持たさないことを期待したい。(中島 進)

デジタルアート展に嫉妬する

デジタルアート展に嫉妬する~もっとわくわくするイベントを~

□「ポケモンGO」は国内でも一気に広がった。私も少しやってみたが、確かに現実の場面でモンスターを捕まえるのは面白い。周南市の永源山公園に多く出るとか、下松市のザ・モール周南の中にレアものが見つかったとか、話題はどんどん拡散していく。交通違反が6日間で400件を超えたとか、奇妙な社会現象になった。長く続くとは思えないが、しばらくは盛り上がるだろう。1、2件事故が起こると禁止令が出るかもしれない。
□任天堂の株価が急騰するなど、経済効果が先に出たが、スマートフォンの充電器も飛ぶように売れているらしい。持って歩くから充電が追い付かないそうだ。ジュースも伸びている。人を集めるツールには使えそうだ。商店街ではお金を出してレアなモンスターを購入、集客に利用するところも出てきた。周南地区でも今のうちにやってみる価値があるかもしれない。早い物勝ちだ。
□お隣りの防府市では現在「チーム・ラボ」によるデジタルの“学ぶ!未来の遊園地”が開かれている。自分が書いた魚が壁面を泳いだり、最新のデジタル技術を駆使した会場は連日にぎわっている。デジタルアートの技術は速いスピードで進化していて、大阪城を炎上させたり、プロジェクターを使った映像世界は国内外で大きな反響を呼んでいる。
□周南地区では手づくり感いっぱいのイベントは多々ある。それはまたいいが、最先端のデジタル技術が楽しめる場は新鮮で魅力的だ。コンビナート企業がひしめくここ周南で、たまにはこうした最先端の技術を使ったイベントが開かれてもよかろう。テレビ画面も有機ELを使った布状のものまで出現している。確か出光あたりが関わって開発したはずだ。各社が持つ最先端技術を使ったイベントも開催可能だろう。
□原料を供給しているが、その先の製品は世界中に広がっている。周南地区のそのすごさを具現化できたら、立派な展覧会になろう。周南地区に若者を呼び戻すきっかけづくりにどれだけ貢献できるか。旧徳山市時代に開いていた産業祭は企業のブースも設営され、地場企業の技術やものづくりが市民の目にふれる機会を作っていた。
□ステンレスで作った名刺は驚くような薄さだった。女性は鏡変わりに使えて、なかなか便利だと評判になった。半導体の原料もあれば、デジタル機材に欠かせない原料も作っている。デジタルアート展が周南地区ではなく、防府市で開かれたことに嫉妬する。宇部市のときわ公園でも「チーム・ラボ」によるイベントが開かれている。冬のツリーまつりのイルミネーションも珍しくなくなってきた。ここらあたりで、わくわくするようなイベントができないものか。(中島 進)