一言進言

笑顔あふれるお年寄りを

~「R70」創刊に向けて~

先日、日刊新周南で取り上げたが、96歳の女性が押し花で県から表彰された。なんと70歳から始めたそうだ。人生の楽しみ方としては素敵な女性だ。ここ周南も超高齢化社会に突入した。成人の半分はシニア世代になった。

粋で素敵な生き方をするお年寄りもいれば、ついこの間の事故は、原因はわからないが80歳の女性が運転していて73歳の歩行者の女性に衝突、73歳の女性が死亡した。アクセルとブレーキの踏み間違いで店舗などに突っ込む事故も度々になった。カウンター越しに受付の若者をどやしている暴走老人の姿を目にすることも増えた。

ネット社会は、すさまじい勢いで進むが若者たちは対応が早い。一方、キャッシュレス社会に突入するが、お年寄りは何が何だかわからない。何とかペイとかが氾濫する。アナログ社会で生きてきたお年寄りには無理難題だ。お年寄りの情報難民化は激しく進み、情報の嵐の中で孤立していく。窓口で暴走するお年寄りはますます増える。

不審電話は毎日のようにどこかにかかっている。被害にあっても恥ずかしいと相談しないお年寄りも多い。全国で何十億円もの被害が届けられている。隠れた被害はいくらになるかわからない。独居老人が増えれば増えるほど被害は拡大する。

買い物難民など課題はいっぱいだ。行政も子育て支援などで手一杯だ。高齢者福祉も限界に近い。財政支援は難しい。だとすれば情報でお年寄りの生活を守ろうと企画されたのが「R70」だ。まずは周南市で無料の情報誌を多くのお年寄りに届けようという作戦だ。ホームページで見つけないとわからない行政情報から、生活に役立つ情報まで、きめ細かい課題を見つけ、できるだけわかりやすく提供するつもりだ。

何よりも、周南市のお年寄りが、外に出て、近所の人、同じ興味を持つ人を見つけ、イベントに参加、仲間を増やすことが大事だ。それが暴走老人を増やさない最大の防波堤になると信じている。創刊号に向けて市、警察、医師会、社協、老人クラブなど実に多くの団体の協力体制も構築できそうだ。社会貢献に役立つならと多くの企業、団体からの支援も受けた。本当にありがたいことだ。周南市のお年寄りの笑顔が増えると約束したい。暴走老人がいない周南市を目指す。

今月末、乞うご期待を(中島進)