一言進言

大丈夫か再開発?

~テナント集めは?買い上げ資金は?~

全国の地方都市が再開発に挑戦してきた。商店街も様々な試みをして再生を図ってきた。しかし、成功例は少ない。まずは商店主たちが本気で生き残りを決意、業態を変えてでもの気持ちがないと消費者は反応しない。全国的な有名店の出店はほぼ望めない。四国の丸亀商店街が再生例として知られているが、そこには相当の工夫と、商店街の本気さが見える。

いよいよ旧徳山市の中心市街地の再開発組合が発足した。理事長の小野嘉久さんは面識もなく、どんな人か知らない。知る人も少ないだろう。中心市街地活性化協議会を立ち上げた一人として、心配な事柄を今のうちに書いておこうと思った。なんとしても成功させないといけない事業だけに、期待も大きい。

マンション棟や、山口銀行や徳山商工会議所が入居する駅前棟などは問題ない。マンションもすぐに売れるだろう。組合員へのリスクは無いに等しい。一番リスキーな部分が商業棟だ。約3000坪の商業スペースをどう維持するか、誰が責任者で運営するのか、当然、再開発組合が責任を持つのだろう。30億円の税金を使うのだから当然だ。

結局、商業スペースの土地は、徳山商工会議所を中心に作った買い上げ会社がお金を集め、買い上げる予定になった。これで組合員のリスクは相当解消されることになった。坪約100万円の買い上げ価格だ。今時、地方都市で3,000坪の市街地をこれだけの価格で買い上げる投資会社はそうざらにない。

昔、私がよく知る大手ゼネコンでデベロッパー部門のトップに頼んで診断してもらったことがある。ここに投資してもらえないかと。彼は調査を開始し、しばらくして「だめだ。この市にはグランドデザインがない。人口対策も含め、将来像がまるでない。こんな市に投資は無理だ」と、伸びる要素がないとのことだった。「ここはポテンシャルは高く、潜在的にはまだまだ力を引き出せる」と反論したが、外部からの一つの見方だと当時思った。

土日は特に閑散となる今の中心市街地に、新しい商業棟の出現で賑わいを少しでも取り戻せるか。余程のテナントを集めないと持続は難しい。今、周南市で一番集客しているといわれるゆめタウン徳山だが、私が見る限りこの1年でも数店のテナントが入れ替わった。かくも厳しいものかと驚かざるを得ない。

土地の買い上げへの投資は誰がするのか、テナント集めはどこがするのか、まだまだこれからだ。できうれば市民がこぞって参加し、協力できる仕組みはないものか。市民が盛り上がらない限り商店街の再生は難しい。地方都市の悲哀は痛いほど目のあたりにしてきた。

(中島

軽薄病が蔓延する日本

~伝染を食い止める治療薬は?~

19世紀末、中国を起源とするペストが世界中に広がり、1,000万人ともいわれる死者を出した。北里柴三郎はペスト菌を解明、後に治療薬抗血清の開発につながった。様々な伝染病が世界で流行し、人類の歴史は伝染病との戦いだった。それは今でも続いている。

昨年末からここ周南地区でもインフルエンザが流行。学級閉鎖などが急増した。そんな中、今度は新型コロナウイルス感染症の大流行が襲ってきた。単に疾病者が急増しただけでなく、株価の下落など世界経済にまで影響してきた。エイズの時もそうだったが、今は人の移動が頻繁で、世界中にあっという間に広がるのが怖い。

しかし、人類も大したもので、ほとんどの伝染病の治療薬を開発してきた。新型コロナウイルスも近いうちに治療薬が出てくるだろう。それまではマスクと手洗い・アルコール消毒ぐらいしか防御策がないというから厄介だ。徳山港も中国からの船が入ってくる。しっかりとした水際作戦が肝要だ。

伝染病と言えば、今、政府も、忖度、言い訳、不規則発言などが大流行だ。まるで伝染病にかかったかのようだ。とにかく軽い。軽薄病とでも言おうか。「募っていたが募集はしていない」総理の答弁の軽さに唖然とする。それがまかり通る国会になってしまった。何人もの大臣が辞任し、次々問題になる発言が連日報じられている。問い詰められると個人情報だと逃げる。それにだんまりだ。軽薄病の感染源がどこかと探す必要もない。

東大出の高級官僚にまで伝染してしまった。公文書を改ざんしたり、勝手に破棄してしまう。この伝染病はいったい食い止められるのか。国民と言えば投票にも行かず、無関心を決め込んでいる。鼻から国を信用していないのか。野党と言えばメンツかなんだか、一向にまとまる気配もない。程度がすこぶる落ち込んだこの国の有り様は、改善する治療薬が当面見当たらない。

民主主義の基幹は選挙制度だ。激しい戦いをしている地方の市長選でも、投票率は30%台が少なくない。小学校や中学校では民主主義の大切さを教えているはずだ。誰か日本中に蔓延したこの軽薄病の伝染を食い止める治療薬を見つける人はいないものか。北里柴三郎はもう現れないか。


(中島