一言進言

タイムスリップした河井夫妻

~政治倫理を守れ~

金権選挙が公然とはびこっていたのは、かれこれ30年以上前か。保守系の国会議員の陣営は当たり前だったが、社会党も国会議員の秘書たちはお金の問題で頭を抱えていた。何しろ年頭の各労働組合の旗開きのセレモニーに呼ばれていたが、必ず金一封を持参しないと話をさせてもらえないと嘆いていた。一か所50万円が相場だった。

もちろん保守系はもっと露骨で、ある県議は前回より票を減らして悔やんでいた。話を聞くと「あの町長に渡すのを100万から50万へ半額にしたからのう」と、きっちり半分の票しか出なかったと言うのだ。思わず大笑いしたのを覚えている。国会議員や県議が工事や、公務員採用などで口を利くことは常態化していた時代だった。

田中角栄時代を頂点に、様々な疑獄事件が続出、世間は金権政治に厳しい目を浴びせるようになってきた。全国の地方議会が政治倫理条例を制定、徐々に厳しい世論が形成された。鹿野町議選の取材で鹿野町を回っていたころ、交番の前の家を1軒1軒お酒を配って回っているので、お巡りさんに注意したら、「あんなことで取り締まっていたら鹿野で交番勤務はできなくなる」と言われて、妙に納得したことが嘘のようだ。

それにしても、広島の河井克行、案里夫妻の愚行は一挙に30年以上前にタイムスリップしたようだった。官邸主導で進んだ選挙戦だったが、かけるお金も膨大なら、配った人数も想像を絶する。しかも安倍首相は河井克行衆院議員を法務大臣にまで任命した。第一次安倍内閣の時はあれほど身体検査をして大臣起用をと言われていたのに、同じ自民党の地元の地方議員から情報収集は一切しなかったんだろうか。お金をどう使ったか、想像力が働かなかったのだろう。

周南地域の地方政治家には今のところ表面上は目立った動きはない。しかし、噂話としては、ちらほらと入ってくる。県がらみで多いのは昔からだ。市議レベルでも、特定の業者との密接度を問題視する話も入ってくる。公共工事で言えば、建物的な話はあまりないが、上下水道や道路などのインフラ整備はこれから最も注目されるだろう。疑いをもたれることがないように、くれぐれも。

(中島 

来年には14万人を切る!

~新市議会議員たちに期待する!~

ずいぶん長くこの仕事に就いていると、今まで数えきれない政治家、特に市議会議員を見てきた。記憶に残るのはそんなにいないが、未だに覚えている人は何人もいる。多くが鬼籍に入っていて、いまだに付き合いがある人は殆どいなくなった。

農村地区から出ていた旧徳山市議のK市議もその一人。本紙から「4年間無言の市議」と揶揄されたが、顔を合わせても平気の平左で、我関せずの風だった。一般質問も4年間一度もないし、委員会での発言は「おい、もうそろそろ飯にしよういや」が定番だった。夏になると軽トラックいっぱいにスイカを積んできて、市役所でも会う人会う人みんなに配っていた。しかし、地元では絶対的な人気を誇っていた。農村が抱える問題を議場外で解決して回っていた。

出光出身のK市議は、こよなく多くの市議に好まれていた。言葉を荒げた場面は一度も見たことがなかった。何期も市議をしたが、最後の最後に総務委員会で委員長をした。企業出身の市議が役職に就くべきではないとかたくなに拒否し続け、市議最後に受けた。国からの表彰を受け祝賀会が開かれたが、共産党の市議までがお祝いに駆け付けた。

言い合いもよくしたが、よく一緒に飲みもした。仲がいいのか悪いのかわけがわからなかった。派閥争いも激しかったが、埋め立て問題など、一度議決されると、反対していた議員であっても懸命に地元の説得にあたっていた。市全体の一体感は確かにあった。さて新議員が誕生した。30人の市議たちはどんな活躍を見せてくれるだろうか?。

願わくばもっと研鑽を積み、多くの知識を身に着けて欲しい。引き出しが多いほど、有効なアイデアは生まれやすい。このままでは周南市は、あっという間に14万人を切る。来年にはそうなる。旧徳山市ほどの人口にすぐなる。旧新南陽、鹿野、熊毛がそっくりなくなるほどの人口減少だ。

議会も、行政も危機感を共有すべきだ。これから何をなすべきか?言い合って、仲良く。

(中島 

「何か困ったことは無いですか?」

~市議選への投票を!~

選挙があることさえ知らない人がいた。コンビニの入り口で若者たち3人の会話。「なんか車が走りよるが、あれはなんかいの」「選挙じゃあないんか」「ほんとか?誰が出とるか知らんし」「くじで決めたらええんじゃろう」「金かからんしの」特別変わった若者3人ではない。

以前、新人の市議が訪ねてきた。「どんな活動をしたらいいですかね?」と。「とにかく、会う人に必ず何か困ったことないですかと聞きなさい」とアドバイスした。市民の悩みや、課題を知ることが市議の活動の第一歩ではないかと話した。解決するために役所に出向き、どこに聞けばよいのか、どんな法律があるのか、どんな矛盾が起こっているのか、勉強することが入り口だ。

行政は申告、申請制度で成り立っている。ほとんどが市のホームページを見て下さいだ。課題が生じたとき、自ら解決策を見つけ処理できる人がどれだけいるだろうか。市議の果たすべき役割も多い。老人福祉から若者定住、子育ての問題など、市政の取り組むべき課題は膨大だ。

市議の役割は何か。行政官と最も違うのは選挙で選ばれた公人であることだ。市民から負託を受けた「公選公務員」だ。市政調査権もある。だから、年間700万円前後の税金が費やされる。単なる就職活動とはわけが違う。市政のプロとして問題解決にあたることができる人材と思って投票するのだ。選挙公報や「日刊新周南」の候補者アンケートなどでしか候補者の人物が見えない。今回は判断材料が乏しい。

いびつな選挙戦しかできない市議選になったが、候補者の選別は誠に難しい。地縁、血縁が多い候補ほど優位な選挙になった。新人候補者には苦しい戦いだ。ポスター掲示板の前で、じっとたたずんで丁寧にポスターを見ている年配の女性の姿が目に焼き付く。

今回は各候補者が街宣車から降りて、どんな周南市を思い描いているか、何を市議としてやりたいのか、熱い心情を語って欲しいものだ。材料が足りないかもしれないが、市民一人一人の投票で向こう4年間の議会の有様が決まっていく。何としても投票に行って欲しい。切実な願いだ。


(中島 

どこで市役所は汗をかくのか?

~市民に寄り添う行政を求める~

宣言解除直後、街の居酒屋の前に10数人の若者が集っていた。もう本格的に外出をしているのかと思ったが、まだまだ一部の居酒屋だけで、ほとんどのお店には客の姿はまれだ。街に出ない習慣は定着しているようでもある。テイクアウトを始めた店は周南市だけで200店近いというから、生き残りをかけて懸命なのがわかる。

理美容はもちろん、自動車、印刷、石油、あらゆるところにコロナ禍は襲っている。そんな中、特別定額給付金の本紙の記事は、大きな波紋を投げかけた。「周南市は県外業者に丸投げ」と報じた。何人もの読者から本紙にも驚きの声が届いた。開封作業から、市民からの問い合わせも業者がすべて応じる内容だった。「こんなにみんなが困窮しているのに、どこで市役所は汗をかくのか」と辛辣な反応が圧倒的だった。

下松市や光市は多くの職員が懸命に申請書郵送の袋詰めをして、一日でも早く市民に届けたいと頑張っているとの記事があっただけに、周南市の対応は奇異に感じる人が多かった。特に、書類に不備があれば、委託を受けた印刷業者が直接市民に連絡するとあった。これはまずいと思った。印刷、発送を一括して業者に託す自治体は全国でも多少はある。市民は今回の業務の煩雑さや、難解さはわからない。せめて市民への窓口は行政スタッフが担うべきだ。

光市や下松市ができるのに、職員の数もはるかに多い周南市がなぜできない、と市民は単純に思う。いかに早くできるかを考えて発注したのだろうが、そこに市民の感情を想う想像力が欠如していた。説明も市民感情を害するだけになっていた。今回の件で、あの大きな災害になった時の、災害対策本部を立ち上げなかった周南市の体質を思い出した。対策本部があっても災害は防げなかったかもしれないが、市民の感情を感じ取る感性がなかった。

市長の発案ではなかったと議会でわかったが、行政マンたちと市長の思いが一致する難しさも感じた。サービス業などにせっかく他市より数段と手厚い給付をいち早く進めてきた周南市だけに残念だったが、何とか修正して、3市ともに給付のめどがつきそうだ。

何もかも初めての体験で、事務方の苦労も大変だが、市民にとって頼れるのは行政だけだ。そのために市役所がある。火災の時に消防署だけが頼りなのと一緒だ。市民に寄り添うということは、今回のような事案の時にくっきり現れる。保健所の職員の残業が総じて100時間を超えて、中には200時間を超える人もいた。よくないことだが、戦争時と言われるほどの事態だ。市役所挙げて取り組む姿勢に、市民は全幅の信頼を置く。

(中島