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「元気」育む森林公園


コロナ禍で利用激減も施設維持
ふれあいの森なんでも工房

村田さんと大きく育ったヘチマ



 周南市須々万本郷の国道315号近くに広がる20ヘクタールの森林公園。「元気な子ども、元気なおとなを育む森」。この森を運営してきたのは市民団体のふれあいの森なんでも工房(村田真博世話人代表)。新型コロナウイルスの影響で、利用者は激減したが、子どもも大人も森の中や手づくりの遊具で自由に遊べる活動を続けている。(延安弘行)

 この森の開設、運営の中心となってきた村田真博さん(78)と、立派に育ったヒョウタン、ヘチマが迎えてくれた。村田さんが森の開設を思い立ったのは20年前。市有林を借り、仲間たちとログハウスを建て、遊具をそろえてきた。

 森に囲まれた広場やその周辺には八角堂、楽々庵、悠遊館、森の食菜館呑太、森の交流館俥座、森の職人館野風堂や、立木を利用したタイヤのブランコ、斜面を使ったすべり台、鉄棒、ソーメン流し用にくりぬかれた丸太、ピザ窯などが並ぶ。竹とんぼ作りや木工を楽しむ設備もある。

 コロナ禍前は年間7千人から8千人が訪れていたが、昨年はスポーツ少年団など団体利用が減り、数百人になった。今年も夏休みには予約も入り、竹とんぼ作りなど体験活動の準備もしてきたが、この1カ月ほどの感染拡大でほとんどがキャンセルになった。

 このため、利用者に呼びかけている「心づくしの一人200円」や食事作りによる収入は激減。収入は減ったが、市民団体の活動に対する行政からの補助はまったくなかった。木工工房の収益などで光熱水費などをまかない、体験活動などができる環境を維持し、いつでも子どもたちなどの受け入れができるように準備してきた。

間もなく紅葉、仲間も募集

 間もなく周辺の森が色づく紅葉の季節。以前のように子どもたちの歓声が聞こえ、緑の中で元気を取り戻す大人の姿が見える日が待ち遠しい。村田さんはインターネットの利用など「若い人の知恵が必要」と話し、スタッフとなる若い世代の仲間も求めている。問い合わせ、利用の申し込みも村田さん(090-7370-2848)へ。

【きょうの紙面】
(4)使えるプレミアム商品券、チケット
(5)兼崎地橙孫しのぶ芙蓉忌、小学生俳句も
(6)笠戸大橋からあわや、トラック転落

 

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周南、光市で各2人

県内31人が感染

 県は7日、新型コロナウイルスに感染した31人を公表した。周南市は周南、光市で各2人が感染し、周南市の感染者は601人、光市は93人、県内は5,296人になった。

 周南市は40代の会社員の男性と80代の無職の男性。2人とも軽症。40代男性は同市の大学生仲間クラスター関連の2次感染者。80代男性は感染経路不明。

 光市は20代の会社員の男性と60代の自営業の女性で同僚で、2人とも軽症。20代の男性の感染経路は不明、女性は男性からの感染。周南市の80代男性と、光市の60代女性は2回のワクチン接種を終えていた。

 下関市が6人で、10歳未満の子どもが2人、男性が30代2人、40代の3人、30代女性▽山口市も6人で、男性が20、40、50、60、70代の5人、80代女性▽和木町が4人で、30代男女、10歳未満の女児2人▽柳井市が3人で、20代2人、50代男性▽防府市が2人で、20代、50代男性▽宇部市が2人で20、30代女性▽岩国市が40代女性▽山陽小野田市が40代男性▽県外が2人で、福岡県の20代男性と広島県の40代男性。

 

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